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This category contains 31 posts

Contrary to the widely held simplified view – Teil V der Sino-Pak Serie

Der Mangel an ernstzunehmenden Analysen zur bilateralen Beziehung zwischen Pakistan und China wurde wiederholt dargelegt. Auseinandersetzung mit China’s Zentralasien Politik ist dagegen schon fast zu populär. Niklas Swanström hat als Teil der Silk Road Studies Program Serie ein weiteres Paper in diese Richtung vorgelegt (China and Greater Central Asia: New Frontiers? Silk Road Paper, Dezember 2011). Nichts weiter neues oder besonders lesenswertes, manchmal auch etwas zu viel der Starr’schen New Silk Road Gebete (Zuglinie zwischen Tajikistan und Pakistan, whatever…), aber er richtet seinen Blick auf Greater Central Asia (GCA), zählt dazu auch Pakistan und macht einige wichtige Bemerkungen. Continue reading

‘ISI oder Karimov’ und die neue Seidenstrasse – Teil IV der Sino-Pak Serie

Die USA brauchen neben ihrem schwächlichen Freund Afghanistan, den sie mal fördern und mal zusammenstauchen einen Partner für’s Grobe – ein lokaler ‘watch dog’ über die terroritischen Gefahren, die von verschiedenen Gruppen aus der Region ausgehen und verlässlicher Partner für die Versorgung des internationalen Eingreifens in Afghanistan. Sowohl Pakistan als auch Usbekistan vereinen Eigenschaften, die sie für diese Rolle qualifizieren. Continue reading

The range of the Pakistani Left – recent commentary

When one talks about the Left in Pakistan (also when it talks about itself) one is pretty quick wuite far on the left, with comrades and worker’s struggle. Continue reading

Sparta’s Angst und Pakistan’s Wunschdenken – Teil III der Sino-Pak Serie

In den USA (und Europa) gefürchtet, in Pakistan selbst immer wieder beschworen, lautet das einfache Szenario, überall wo sich die USA aus einer Kooperation mit Pakistan zurückziehen oder ganz einfach scheitern, übernimmt China dankend. Bei den einen nährt das die zunehmende Besorgnis vor einem rising China, für die anderen ist es die Sicherheit, dass man auch ohne die USA einen starken Partner im Rücken hat – noch dazu einen der keine moralischen Fragen stellt. Während die USA ihr Bündnis mit Pakistan immer mehr vom Untergang bedroht sieht, versucht man zumindest noch vom sinkenden Schiff jeden Bericht gescheiterter chinesischer Vorstösse als Indiz darzustellen, dass China nicht anstelle der USA vor Karachi (Gwadar oder am Kabul Fluss) Anker legen wird. Pakistanische Medien nehmen ähnlich singuläre Vorkomnisse der erfolgreichen Sorte zum Anlass, genau das zu bewiesen. Continue reading

Pakistan’s Army and piety

Dexter Filkins, in his recent article for the New Yorker, makes a rare foray into accusing the US of complicity in the disappearance of Pakistani journalists, in this case of Saleem Shahzad. Continue reading

schmidle and fair on the laden raid – that imagination

Hoping to look into the role of exciting, exotical and eastern mountaineering as part of careers in the east that have become part of our understanding of the area that is belted by Hindukush. Karakoram and Himalaya, I am currently with Francis Younghusband in Tibet. While he was determined to understand the locals here, he always manages to portray the locals as backward through narratives that are a mixture of empire-supremacy, political opportunism, ethnology and heart-felt-love for or heart-felt-despise of the people. I smirk now and again at his descriptions – after all, that was a whole century ago. Todays’ writing that becomes polciy relevant like Younghausband’s did in it’s day is, chastened by the ever present threat of being accused of Orientalism or breach of political correctness, a lot less obvious in such revealings of imagination. But when it does come up, it leaves me with a cringing smirk. Continue reading

porous border: an observation from the durand-hinterland

The Afghanis sometimes bring their family members from back home for treatment. So far so good, these are no big numbers. What’s surprising though, is that we expect the number of Afghani Refugee patients to plummet. Many of them return to their high pastures in Afghanistan during summer. For one, that ridicules our understanding of a refugee (who I would expect to only be in the host country, because it’s really impossible for him, for whatever reason, to live where his home is). Continue reading

exchange rate: $ to PKR

The US – Pakistan relationship dubbed as a double game – little understanding is there for the fact that the flaws of this bond should be looked for on both sides and how they deal with each other. Continue reading

Hitchens on Pakistan – on the frontier of poor polemics

It’s important to note, since Hitchens, in his to date last article on the issue, uses Rushdies’ Shame and the narrative concept of his Midnight’s Children, to transfer the appaling misconceptions he has so far introduced for the rather impersonal country (with it’s elite as a concept, not so much a Pakistani person) to the Pakistani as a person, or in a wider sense as a society. Continue reading

Pakistan’s free media – free in what they make up

In response to the following article, published in Daily Times Pakistan, Lahore Edition, on 5th of March 2008 I wrote a Letter to the Editor to somehow make clear what’s spooky and whose bed has shaken harder … Continue reading

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