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Book Review

This category contains 12 posts

untold, unheard, unwritten – the neglected part of Kashmir

If you look for coverage of Kashmir in Pakistani newspapers you’d have to assume that all of Kashmir lies in India. Hardly ever is there coverage of the Pakistani part. Only the rather new Express Tribune has an own section on AJK in its Online Edition. While they never really had a say in their … Continue reading

on migration in Pakistan

I have recently written on migration in Pakistan from different angles. The most recent is a book review for DAWN on Fragments of the Afghan Frontier by Hopkins and Marsden and Under the Drones which includes a number of contributions. I explain here, why the latter lacks in what one would expect from the catchy … Continue reading

Der Gedanke der Authentizität oder authentisches Denken?

Spätestens seit den Demonstrationen in Teheran im Sommer 2009 haben so genannte Social Media Applikationen (Facebook und Twitter) die westliche Berichterstattung über ganze Weltregionen – und damit auch die allgemeine Wahrnehmung derselben – wesentlich beeinflusst. Ganz besonders trifft dies für die arabische Welt und das westliche und vor allem muslimische Asien zu, das vermehrt im geopolitischen Medienfokus steht. Der Wert dieser Quellen ist begrenzt. Erstens handelt es sich meist um keinen repräsentativen Teil der Bevölkerung. Zweitens schränkt die Notwendigkeit einen Internetzugang zu haben und sich darüber hinaus eloquent auf Englisch ausdrücken zu können, um auch wahrgenommen zu werden, die Auswahl auf die urbane Oberschicht ein, die oft noch im Westen, der Zielregion ihrer Information, ausgebildet wurde oder sogar teilweise dort lebt. Continue reading

Water War Mongering or Untapped Potentials?

Literature on the nexus between Water and Conflict is extensive and the debate on very basic principles of the discussion is very much in process. A number of papers are simply dedicated to give an overview over different publications and viewpoints1. With increasing stress on the resource around the world, in quantity and quality and to different degrees in different parts of the world, the issue is gaining considerable weight. And with that, hyperbole. Continue reading

Still learning as we go along … are we?

It’s the expert – local relationship that Altaf portrays as a main cause for failure. Western consultants proclaim in their office among themselves: “Honestly speaking, we do not know much about it. We are learning as we go along. And anyway we shall find out in a couple of years if we are right or wrong …” Continue reading

‘ISI oder Karimov’ und die neue Seidenstrasse – Teil IV der Sino-Pak Serie

Die USA brauchen neben ihrem schwächlichen Freund Afghanistan, den sie mal fördern und mal zusammenstauchen einen Partner für’s Grobe – ein lokaler ‘watch dog’ über die terroritischen Gefahren, die von verschiedenen Gruppen aus der Region ausgehen und verlässlicher Partner für die Versorgung des internationalen Eingreifens in Afghanistan. Sowohl Pakistan als auch Usbekistan vereinen Eigenschaften, die sie für diese Rolle qualifizieren. Continue reading

‘Am Hindukusch’ – europäische Narrative nach amerikanischer Vorstellung

Als der deutsche Verteidigungsminister Peter Struck im Dezember 2002 verkündete, “Die Sicherheit Deutschlands wird auch am Hindukusch verteidigt”, zementierte er eine Narrative für die deutschsprachige Medienlandschaft – Afghanistan ist ‘der Hindukusch’. Während mit Fortdauer des Krieges auch Pakistan immer mehr in den Fokus der Aufmerksamkeit rückte, wurde nicht etwa die alpinistische Narrative um ‘am Indus’ oder gar ‘am Arabischen Meer’ erweitert, nein, Pakistan ist nun ganz einfach auch ‘am Hindukusch’. Manan Ahmed’s erstes Buch, ‘Where the Wild Frontiers are’ gibt Einblick in die Bildung solch einseitiger Narrativen. Continue reading

Angrez Writing on Pakistan’s Current Affairs – a future benchmark

In my eyes this is the most remarkable aspect of this book – in a time where he can be sure to sell adventure stories easily (and the title of the book pointed in this direction) to media that wants it’s chliche-lust satisfied (Greg Mortenson is I think the best latest example), he stayed sober and reported what was to report. On the other hand, his trip to Sehwan does not turn into a cheap defence of Pakistan as a sufi-not-terrorist country and while travelling he does not see the need to portray that beauty of the country at which foreigners marvel who expected Pakistan must look like hell considering what they read in the daily news coverage. Continue reading

sissies and thugs – an alternative approach to explaining Karachi’s violence

Verkaaik looks at urban militancy in Sindh with a focus on Hyderabad where he researched intensively. As his choice of location suggests he is not prone to walking along stereotipical representation of Pakistan – while Hyderabad is by no means some small village, he is the first foreign author on Pakistan I read who is not based in Islamabad, Lahore or Karachi. On the other hand he does not present himself as theshalwar kameez wearing gora who has understood it all and is at par with the locals. His account is sober, but makes use of both – his intellectual background and understanding of cultural, political and historical complexities and his personal experience as a part-time resident of the city and member of the local society. Continue reading

har cheez ka review: Deutsche Literatur zu Pakistan – die unkonventionelle Betrachtung

Kamran Akmal ist IndoPak, Shahid Afridi AfPak und gemeinsam sind sie, wenn sie auch manchmal nicht einer Meinung sind, drauf und dran Sportgeschichte zu schreiben, die in Mitteleuropa ähnlich wenig wahrgenommen wird wie gelebter Sufismus, subkontinental Klassische Musik, Chaman Charras oder moderne pakistanische Photographie. Es sind dies auch nur Ausschnitte aus einem Gesamtbild, haar cheez ka review würde nicht nur die Umpires verwirren sondern vor allem den europäischen Betrachter. Aber sie deuten eine Diversität an, der die derzeitige Berichterstattung über das Land nicht im Ansatz gerecht wird. Continue reading

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